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SpaceX a caminho da Estação Espacial Internacional com quatro astronautas

(Foto: Espaço X)

A SpaceX decolou no céu da Flórida na sexta-feira com quatro astronautas a bordo, incluindo o francês Thomas Pesquet, com destino à Estação Espacial Internacional, a terceira missão do grupo privado desde que os Estados Unidos retomaram os voos tripulados para o ‘espaço.

A decolagem noturna do lançador Falcon-9 do Centro Espacial Kennedy, saudada por aplausos na sala de controle da SpaceX, ocorreu às 5h49.

“E aqui estão quatro astronautas de três países diferentes da (esta missão) Crew-2 agora a caminho da única Estação Espacial Internacional”, disse um comentarista da SpaceX.

Além de Thomas Pesquet para a Agência Espacial Europeia (ESA), os outros três membros da tripulação da missão Crew-2 são os americanos Shane Kimbrough e Megan McArthur e o japonês Akihiko Hoshide.

Os internautas puderam ver os quatro astronautas mostrarem seu entusiasmo, aplaudindo, ao entrarem em órbita, graças a uma câmera a bordo de sua espaçonave Dragon.

“É ótimo estar de volta ao espaço”, disse Shane Kimbrough. Todos os quatro já estiveram no espaço antes.

Novo sucesso para Musk

A atracação na estação orbital deve ocorrer em menos de 24 horas. Será outro sucesso para Elon Musk, o fundador da SpaceX e do grupo automotivo Tesla.

No meio da noite, os quatro membros da missão Crew-2 se despediram de seus entes queridos antes de embarcar nos três Tesla brancos, que se tornaram uma tradição para a SpaceX, que os levou à plataforma de lançamento.

As placas dos três carros diziam em inglês “reciclar”, “reutilizar” e “reduzir” – um aceno para o fato de que a missão é reutilizar um foguete e uma cápsula que já foram usados.

Thomas Pesquet, portanto, se tornou o primeiro europeu a voar a bordo de uma cápsula do Crew Dragon.

“Nossos amigos da ISS estão nos esperando e não queremos nos atrasar, eles prepararam meu quarto muito recentemente e literalmente fizeram minha cama. Um quarto de hóspedes cinco estrelas, ele brincou durante os preparativos finais.

Com três russos a bordo, a estação estará realmente povoada de maneira incomum, com nada menos que 11 pessoas.

Não é uma rotina

A Agência Espacial Europeia apelidou a missão de “Alpha”, em referência a Alpha Centauri, o sistema estelar mais próximo do nosso sistema solar.

A SpaceX impôs-se à NASA para o transporte espacial em um momento em que a cápsula Starliner da Boeing está acumulando atrasos em seus voos de teste.

O sucesso em

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maio de 2020 do primeiro voo de teste tripulado da SpaceX quebrou o monopólio russo dos voos para a ISS e devolveu aos americanos a capacidade de realizar essa façanha, depois que o programa do ônibus espacial “Shuttle” terminou em 2011.

O vôo de sexta-feira reutiliza o propulsor de uma missão de teste não tripulada, uma primeira, e a espaçonave Crew Dragon é a mesma do vôo de teste tripulado em maio passado.

Thomas Pesquet indicou que a sua presença sublinhava o empenho da Europa na conquista do espaço.

O alemão Matthias Maurer será o próximo europeu a fazer parte de uma missão SpaceX neste outono, seguido pela italiana Samantha Cristoforetti na próxima primavera.

Organóides cerebrais

Thomas Pesquet também disse à AFP seu entusiasmo com a ideia de viajar na futurística e totalmente autônoma cápsula Crew Dragon, muito diferente dos navios russos Soyuz que ele conhece.

“A forma como é feito é simplesmente fantástico, você sabe o que está acontecendo o tempo todo”, disse ele.

“No Soyuz é incrivelmente confiável, mas era preciso entender todas essas informações (…) espalhadas pelo painel”, “e por isso o treinamento era muito mais longo”.

Os quatro astronautas se encontrarão com a equipe da Crew-1 por alguns dias antes que esta retorne de sua missão.

“Será uma atmosfera de festa do pijama”, com um astronauta dormindo em cada uma das cápsulas SpaceX acopladas, disse Ben Stahl, que trabalha na missão Crew-2.

Durante a missão de seis meses, a equipe será responsável pela realização de cerca de 100 experimentos científicos. Entre os favoritos, de acordo com Thomas Pesquet, o exame dos efeitos da gravidade zero sobre os organóides cerebrais (minicérebros criados em laboratório).

Os cientistas esperam que esta pesquisa possa ajudar as agências espaciais a se prepararem para missões que exporão as equipes às agruras do espaço por longos períodos de tempo e até mesmo ajudará a combater doenças cerebrais na Terra.

Outra grande parte da missão era atualizar o sistema de energia solar da estação, instalando novos painéis compactos que se estendiam como um enorme tapete de ioga.

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Redação

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