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A retórica do eco-imposto

(Foto: 123RF)

Como parte de um concurso organizado pelo Comitê de Assuntos Internacionais da Faculdade de Direito da Universidade de Montreal, os alunos do corpo docente foram convidados a enviar um artigo de opinião de aproximadamente duas páginas. O objetivo do concurso era pensar e escrever sobre um assunto da área. Com o objetivo de incentivar a próxima geração de alunos, o Groupe Les Affaires aderiu ao projeto, comprometendo-se a divulgar o texto vencedor, que é:

Escrito por Justin Allard e Félix Huot-Richer, estudantes de direito da Universidade de Montreal

Em 25 de março, a Suprema Corte do Canadá decidiu a favor do Parlamento do Canadá sobre a tributação do carbono em uma referência que opôs seus interesses aos das províncias petrolíferas. Nesse caso, o Tribunal considerou que o Lei de Preços de Poluição de Gases de Efeito Estufa era constitucional. Para fazer isso, criou uma nova versão da famosa teoria das dimensões nacionais. Isso permite que a jurisdição provincial seja concedida ao governo federal se ela se aplicar a assuntos de interesse nacional com os quais as províncias não estejam adequadamente preocupadas. Como essa teoria é bastante controversa no que diz respeito ao espírito do federalismo, ela foi deixada de lado por muitos anos. No entanto, em seu recente julgamento sobre o “imposto sobre o carbono”, a Suprema Corte do Canadá parece ter encontrado uma solução milagrosa. Concilia o respeito pela repartição de poderes entre as diferentes esferas de governo e o interesse nacional que, para nós, pode ser qualificado de interesse internacional: a proteção do meio ambiente.

É esta solução milagrosa que permite declarar constitucional Lei de preços de poluição de gases de efeito estufa, sem retirar o poder investido nas províncias; O melhor de dois mundos. A decisão do mais alto tribunal do país torna a nova lei federal uma espécie de “rede de segurança”. Na verdade, este é apenas um limite mínimo que as províncias devem cumprir quando se trata de regulamentações de gases de efeito estufa (GEE). Se as províncias desejam ser mais exigentes do que a legislação federal, sempre podem fazê-lo graças à teoria do duplo aspecto. Grosso modo, isso permite aos governos provincial e federal legislar concomitantemente sobre o mesmo assunto e graças à mesma jurisdição, desde que suas respectivas medidas e objetivos sejam conciliáveis.

O Canadá, com seu imposto sobre o carbono, não é o único país a estabelecer tal sistema. Na verdade, muitas jurisdições também estabeleceram regulamentações semelhantes para garantir uma redução em suas emissões de GEE. A lógica de tais medidas é simples: do ponto de vista econômico, os indivíduos e as empresas não precisam levar em conta as externalidades negativas em suas escolhas. Por externalidade negativa, entende-se qualquer incômodo causado a terceiros por uma atividade econômica sem ser assumido pelos agentes. Em outras palavras, é quando “os preços correntes não refletem o custo real dos bens e serviços e o sistema não evolui para o verdadeiro ótimo social” (1). Para nós, são as emissões de GEE que não estão incluídas no custo das atividades econômicas. Em última análise, é a comunidade que paga o preço. Globalmente, isso está produzindo resultados catastróficos, incluindo uma crise climática iminente. Para remediar esse problema, o economista Arthur Pigou propôs a cobrança de impostos com o objetivo de internalizar o custo das externalidades negativas nas transações. Com mais de um século, a visão pigouviana é, portanto, a base dos impostos sobre o carbono.

No entanto, uma rápida visão geral permite-nos ver que a solução pigouviana, apesar de todas as suas boas intenções, não permite a mudança drástica de que necessitamos em questões ambientais. Na Europa, não existe um preço mínimo para o consumo de carbono: o seu preço oscila constantemente (entre 19 e 29 euros por tonelada em 2019) e as licenças são até oferecidas gratuitamente a certas empresas, a fim de evitar que deslocalizem a sua produção para locais onde a ambiente é menos exigente.

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Até recentemente, o regime tributário de GEE na China, o país mais poluente do mundo, não regulava as emissões de carbono. Conceito engraçado, quando você pensa sobre isso. Entre nossos vizinhos ao sul, apenas onze estados, representando pouco mais de um quarto da população americana, regulam com êxito as emissões de carbono em seu território. Sem surpresa, o governo federal não impôs quaisquer restrições nesta área. Quando comparamos, nós nos consolamos … mas não muito. A situação atual no Canadá dificilmente é mais invejável. Na verdade, o preço mínimo atual do carbono no Canadá é de apenas US $ 40 por tonelada. De acordo com o Professor Pierre-Olivier Pineau, titular da Cátedra em Gestão do Setor de Energia da HEC Montreal, os efeitos de preços tão baixos nas emissões de GEE serão marginais.

De um ponto de vista mais otimista, esse preço mínimo aumentará gradualmente de ano para ano até atingir o limite ambicioso de US $ 170 por tonelada até 2030, o mais tardar, de modo a reduzir as emissões atuais em cerca de um terço. E, portanto, atingir os objetivos definidos a nível nacional.

Na mesma linha, os membros da União Europeia deram-nos novamente esperança no passado mês de Março. Votaram a favor da aplicação de um Imposto sobre o Carbono nas importações fronteiriças equivalente ao aplicável aos produtos locais. Esperamos que esta decisão politizada incentive a comunidade internacional a agir de forma semelhante. Por sua vez, a China finalmente lançou seu primeiro sistema de pagamento de poluidor de carbono em 1º de fevereiro, para nosso alívio.

Em suma, apesar da flagrante insuficiência das medidas ambientais canadenses e internacionais destinadas a alcançar os objetivos do Acordo de Paris, acreditamos que a Lei de Preços da Poluição por Gases de Efeito Estufa é um avanço crucial, tanto do ponto de vista jurídico quanto econômico. A decisão proferida pela Suprema Corte em março passado estabeleceu uma base sólida na jurisprudência ambiental na qual o sistema jurídico canadense pode se basear. O Imposto sobre Carbono tem permitido, em certa medida, realinhar incentivos econômicos privados com interesses ambientais coletivos. Para se convencer disso, basta pensar na Tesla, que em 2020 gerou 1,58 bilhão de dólares com a venda de créditos de carbono. À primeira vista, esses números podem parecer impressionantes, mas de que adianta ser lucrativo se “A terra é uma lata de lixo pegando fogo” (2)?

(1) MacKaay, E., & Parent, A. (2015). Análise econômica precisa. The Great School.p.121

(2) Bérard, Frédéric. A terra é uma lata de lixo em chamas. Montreal, Canadá, edições resumidas, 2020.

Bibliografia

Agencia da receita canadense. (2020, 1º de abril). Taxas de cobrança de combustível – Canada.ca. Governo do canadá.

Gobeil, M. (2019, 23 de maio). Um imposto de carbono funciona? Radio-Canada.ca.

Pigou, Arthur Cecil. The Economics of Welfare. Londres, Reino Unido, Macmillan, 1924.

Parry, Ian. « Quatro gráficos para ilustrar o sistema de preços de poluição por carbono do Canadá ». FMI, 18 de março de 2021.

Referência referente à Lei de Preços da Poluição por Gases de Efeito Estufa, 2021 SCC 11.

Reporterre. “Os eurodeputados votam a favor de um ‘imposto sobre o carbono’ nas fronteiras, mas enfraquecido”. Repórter [Paris, France], 12 de março de 2021, reporterre.net.

Você está aqui. (2021, janeiro). Atualização Q4 e FY2020. NASDAQ.

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